Comment la France s'est-elle construite ? D'où vient le nom de chaque Province ? Leurs Spécialités et leurs Traditions...

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"Les Provinces Historiques de France"

L'Angoumois

09/01/2023

L'Angoumois

Sauriez vous situer l'Angoumois ? Capitale Angoulême... C'est plus facile ? Nous sommes dans le département de la Charente ! Formé en 866, c'est le fief de la famille Taillefer, des durs à cuire...

Le blason est celui des Taillefer : en fait, si vous voyez des losanges, vous avez tout faux car il s'agit en réalité de taillé et de tranché rappelant le fait d'armes de Guillaume Taillefer qui fendit de haut en bas le chez des envahisseurs normands malgré son armure et ce, d'un seul coup d'épée ! Je vous dis : ils étaient des durs à cuire...

En 1200, le comté est l'objet d'une rivalité entre rois d'Angleterre implantés en Aquitaine et rois de France.

Jean sans Terre (roi d'Angleterre) enlève Isabelle, fille unique d'Aymar Taillefer, comte d'Angoulême.

Philippe Auguste (roi de France) confisque aussitôt ses biens ce qui, bien sûr, se termine par beaucoup d'hostilités entre les 2 royaumes...

En 1308, le comté est annexé au royaume de France

Les anglais le reprennent en 1360

Les français se le réapproprient en 1373 ainsi vont les guerres...

Les anglais toutefois, y conserveront 2 forteresses enfin... jusqu'en 1445 où Charles VII chasse les anglais hors de France (voir livre sur la Guyenne

Le comté avait fini par échoir au frère cadet de Charles V, Louis d'Orléans... C'est de cette famille que nait François 1er, le 12 septembre à Cognac.

Il est en tête sur la liste des prétendants au trône et c'est en tant que roi qu'il rattache sa province d l'Angoumois au royaume de France.

 

Question d'école :

Savez vous d'où vient le nom "Angoumois"

Je peux vous dire qu'il y a un lien avec les sources sacrées qui forment le ruisseau de l'Aguienne... la suite est dans mon livre

 

Pour l'histoire, c'était le territoire d'une nymphe ombrageuse à qui on devait demander la permission de passer : la fille des remparts est une très belle fresque de 120m² en trompe l'œil réalisée par Max Cabanes. 

Né à Béziers, il a reçu en 1990 le grand prix de la Ville d'Angoulême qui est la plus haute récompense pour un auteur de bande dessinée francophone. Il excelle dans toutes les techniques du dessin dans des genres bien différents comme le fantastique, la chronique, le policier...

 

Maintenant, visitons

Cognac, c'était le domaine d'un certain Connius, un vigneron gallo-romain qui avait le nez fin.

Située sur un plateau d'une altitude de 23m en moyenne, traversée par la Charente.

Mais d'où vient le cognac ? 

Ah ah, c'est à partir de la page 13 du livre que je vous raconte l'histoire de ce "vin brûlé" mais sachez qu'entre anglais et hollandais, le débat reste ouvert pour savoir qui a eu une très bonne idée... un verre de cognac à la main, cela va de soi !

 

Toujours est il que le marché se développe à grande échelle. Les pionniers restent des marques très connues : Jean Martell, originaire de Jersey puis Richard Hennessy d'origine irlandaise.

Curieusement, les français boudent le cognac, lui préférant le whisky ! Il est donc exporté à 98% aux E.U., en Angleterre et en Chine.

 

Dans le livre, je vous explique aussi les différents crus et les appellations de vieillissement avec une référence appréciée du tsar de Russie : le cognac Meukow. A réserver et déguster aux grands amateurs : la bouteille 104€...

 

Pas très loin, à Saint Brice, le très beau golf du Cognac...

 

Et même un peu... ivre, vous ne pourrez manquer le dolmen de Grande-Epée, en grès gris, formé de 2 dalles de 7m de long sur près de 4m de large !

 

En Angoumois, il y a pléthore de bâtiments religieux !

Dans ce résumé du livre, citons :

L'abbaye de Châtres qui sera vendu comme bien national à la Révolution.

L'église Saint-martin de Gensac-la-Pallue avec, derrière, le moulin "le Gouffre" où il y a un élevage d'esturgeons.

L'abbaye Saint-Etienne de Bassac, fondée en 1002 par Wardrade, premier seigneur de Jarnac.

L'église Saint-Pierre-aux-liens à Châteauneuf-sur-Charente était un ancien prieuré bénédictin : la statue d'un cavalier sur la gauche serait celle de l'empereur Constantin dont je parle dans mes précédents livres : la Provence et Comment la Gaule est devenue la France 

Une belle façade romane saintongeaise mérite un arrêt à Bourg-Charente en l'église Saint Jean Baptiste.

 - Dans les borderies

L'église Saint-Georges de Richemont, bâtie à l'emplacement d'une ancienne forteresse, présente un fait rare : le monument aux morts de la commune est dans l'église !

La magnifique cathédrale Saint Pierre datant du 12ème siècle d'Angoulême se voit de loin. Prenez le temps d'en détailler les arcades, les statues et bas-reliefs... la tour clocher avec ses 6 étages et sa tour aux cinq cloches dont le bourdon "Pierre et Paul" pèse pas moins de 4120kg !

Fléac, Linars, Trois-Palis, Saint-Michel-d'Entraygues, la Couronne, Mouthiers-sur-Boëme, Dirac, de quoi en avoir une indigestion si vous n'aimez pas mais le style roman est très intéressant ;-)

Dans la forêt de Boixe, vous avez l'Abbaye de Saint-Amant-de-Boixe, elle aussi vendue comme bien national sous la Révolution : Saint Amant chasse les mauvais esprits, accomplit des miracles, guérit des malades...

Dans cette forêt, vous trouverez aussi une nécropole, un dolmen et les ruines de la chapelle Macarine et bien sûr, à la ville, son église romane !

A Marcillac-Lanville, vous avez l'église prieurale ND de Lanville...

A Ruffec, l'église Saint André surprend par sa grande taille et sa belle façade romane sculptée.

Encore une église ?

Oui ! J'en ai en stock !

Lichères, Saint-Fraigne décorée par des peintures murales de Louis Mazetier, Courcôme de style poitevin au clocher carré... ça change un peu... 

A Lesterps, dominé par le clocher porche de 43m de l'abbatiale Saint Pierre du XIème siècle.

Notre-Dame de Grenord, Saint André d'Exideuil, Saint Pierre de la Péruse

 

Dans le pays d'Horte, à Gurat une église monolithique antérieure au 10ème siècle.

 

Si vous aimez la sobriété, celle de la chapelle de Rauzet devrait vous plaire.

L'église Saint Fiacre quant à elle montre une façade massive.

 

Et ne manquez pas l'église orthodoxe russe du monastère de Korssum au hameau de Doumarac !

 

Encore des églises ? Oui ! Celle de Saint-Maurice de Mainzace, de Feuillade, de Saint Jean Baptiste de Grassac, Saint Cybard de Dignac et son clocher carré, Saint Aignan à Torsac, Saint Maurice à Fouquebrune, celle de Charmant à côté du château...

 

On continue avec l'église Saint Cybard de Plassac-Rouffiac, Notre Dame de Voulgézac, Saint-Arthémy à Blanzac-Porcheresse avec son long chœur roman, la chapelle des Templiers de Gressac-Saint-Genis où de remarquables fresques subsistent.

L'église Saint Jacques de Conzac à Saint-Aubais-la-Chapelle, Saint Martin à Poullignac, Saint Pierre à Berneuil, Saint Pierre à Reignac dominée par un cloche octogonal et un harmonieux chevet, Saint Pardoux de Barret et son chevet à 5 pans

Pour l'abside, je vous explique ce qu'est un modillon, une métope, photos à l'appui.

Il y en a encore bien d'autres énumérées dans mon livre où je vous donne beaucoup plus de détails sur les particularité de toutes ces églises.

 

Je rajoute l'ancienne abbaye de Puypéroux qui accueille en juin le "Festival respire Jazz"

 

Et merveille des merveilles, l'église souterraine Saint Jean de Aubeterre-sur-Dronne.

 

Au milieu de tout cela, faisons quelques haltes :

Segonzac, capitale de la Grande Champagne où la légende dit que le Chevalier de la Croix Maron inventa la double distillation, à la suite d'une diablerie ?!

Touzac et ses jardins du Chaigne créés à partir de 2003.

Lignières-Sonneville, village typique de la Grande Champagne au milieu de son vignoble.

A Saint-For-sur-le-Né, c'est un dolmen qui émerge de la vigne.

Jarnac, nichée au coeur de la Champagne charentaise, sur le parcours fluvial des gabares

A Saint-Simon, la maison des gabarriers sert de mairie après avoir été le lieu de recrutement des matelots du fleuve Charente.

 

Question d'école :

Savez vous ce qu'est "le coup de Jarnac" ?

La réponse dans mon livre et l'histoire pourrait faire un très bon film...

Une belle intrigue de la cour où sévit la beauté d'une certaine Diane de Poitiers, qui, chassée de la cour, se réfugiera dans son château familial d'Anet... Bon, nous n'allons pas la plaindre, le château est très confortable !

Et l'histoire ne s'arrête pas là ! Le coup de Jarnac est encore à venir

Un petit indice ? C'est de cette histoire que les duels seront interdits.

 

A Angean-Charente, il y a un site archéologique où a été découvert le plus grand fémur de dinosaure au monde !

Vibrac et ses 2 anciens ponts sur les bras principaux de la Charente.

Saint-Simeux et les pêcheries d'anguilles.

A Saint-Georges de Richemont, le château Chesnel bâti entre 1610 et 1625 a une très belle architecture militaire médiévale. Son propriétaire René-Annibal de Roffignac est célèbre pour avoir proposé sa tête à la place de celle de Louis XVI au président de la Convention Nationale.

Je vous rapporte la teneur de sa lettre restée sans réponse... page 46 du livre.

Il s'agissait pourtant d'un geste plus qu'honorable mais pas que... il voulait éviter qu'on reproche à la France ce qui fut une honte pour l'Angleterre qui décapita son roi Charles 1er Stuart en 1649...

Angoulême surplombe la Charente du haut de son éperon rocheux. Le centre ville est très agréable. Marguerite d'Angoulême, sœur de François 1er, est née dans le château devenu la mairie. C'est une femme de lettre surnommée "la dixième des muses".

Guillaume Guez de Balzac fait construire à Balzac un château vers 1600, son fils Jean Louis est l'un des premiers à faire partie de la toute nouvelle Académie Française en 1634. Il fut surnommé le Réformateur de la langue française.

Question d'école :

A-t-il un lien avec Honoré de Balzac ? Réponse page 62...

Château aussi sur le site de Fleurac où passe le chemin de halage... très beau coin avec des petites iles reliées par des passerelles

A Fléac, il y a la veillée aux Etoiles et on aime bien danser aussi !

 

Marsupilami, vous connaissez ? Hé bien, sa maison est à l'Ile Marquet

Houba houba...

 

A Mouthiers-sur-Boëme, il y a le Moulin du Verger qui date de 1539, est une fabrique de papier à l'ancienne, fait main par Jacques Brejoux.

Dans le coin, le Roc de Sers est un site archéologique... Les grottes du Quéroy s'étalent sur plus d'un km vous entrainant dans un labyrinthe de stalactites, de stalagmites, draperies et rivières souterraines.

Savez vous qu'à Touvre se trouve une des plus grandes résurgences de France ?

 

A Celletes, un collectif de 20 familles ont racheté le domaine d'Echoisy pour en faire un éco hameau intergénérationnel écoresponsable et solidaire. Si vous êtes intéressé, allez à "l'Oasis du coq à l'âne".

 

Le théâtre d'Orange en Vaucluse est réputé mais savez vous que celui de Saint-Cibardeaux est plus grand ? Il est situé sur la Via Agrippa reliant Lyon à Saintes.

 

A Montignac-Charente, c'est le donjon, vestige d'une ancienne place forte perchée au-dessus d'un méandre de la Charente. 

 

Ruffec, capitale du Nord Charente 

Bioussac, son parc et Jardin de l'Abrègement avec ses 8 hectares autour d'une belle demeure du 18ème siècle et ses sculptures originales faites des bois sinistrés de la tempête de 1999.

Une petite cité de caractère qui vaut le détour : Nanteuil-en-Vallée dont la salle du trésor est le dernier vestige de l'abbaye fondée vers 780.

Un autre village qu'on aime : Verteuil-sur-Charente et son château où François de la Rochefoucauld écrivit ses fameuses maximes !

L'imposant manoir domine la Charente. Edifié au 15ème siècle par la famille de la Rochefoucault, il est superbement rénové.

 

A Ligné, c'est un cimetière de templiers que vous trouverez et pour le logis de Marguerite de Valois du XVème siècle, il faudra aller jusqu'à Tusson.

 

Les très beaux Jardins européens de Salles-de-Villafagnan et puis si vous aimez, il y a les fouilles de la villa gallo-romaine à Paizay-Naudoin-Embourie, les chevaux au château de Saveilles ou se baladder en voiture ancienne pour terminer par une partie de pêche à l'étang du Breuil-Tison.

Mais pour la fête médiévale, c'est au château de Saint-Germain-de-Confolens...

 

Les jeunes designers sont invités au domaine de Boisbuchet à Lessec pour y créer des constructions durables et responsables.

 

A Esse, les ostensions limousines sont une tradition religieuse et populaire remontant à la fin du Xème siècle. Elles se déroulent tous les 7 ans et commencent le lundi de Pâques. Les prochaines ? Si mes calculs sont bons... ce devrait être en 20...23 !! Donc, préparez vous à accompagner les reliques. 

 

Si vous aimez le moyen-âge, allez donc sur la route de Brillac, près du pont Binot où un village gaulois a été reconstitué cool !

Vous avez aussi la cité gallo-romaine de Cassinomagus qui possède les thermes les mieux conservés de France aux murs en impactite, une roche terrestre modifiée par l'impact d'une météorite.

 

Près de Brigueuil au vieux bourg perché, le château de Rochebrune a été harmonieusement restauré. Il appartenait à Blaise de Montluc, maréchal de France et gouverneur de Guyenne qui mena contre les protestants une lutte implacable.

Un autre bel ouvrage bien retapé par le courage et l'énergie de ses propriétaires est le château de Peyras à Roumazières (15ans de travaux ! Chapeau bas m'sieur dame)

 

Un coin de paradis pour les poissons, les pêcheurs, les oiseaux et les ornithologues ? Allez du côté des barrages de Lavaud et de Mas Chaban peut être en vélorail ? Il est à Manot...

 

Et c'est au Domaine des Etangs à Massignac que vous êtes convié au château du 11ème siècle à la table étoilée des Dyades où Loïc Lecoin travaille les produits du potager et ceux des producteurs locaux... Cadre super ! Pièces d'eau... Ce n'est pas moi qui paye l'addition... ;-) 

 

La Rochefoucauld ! Au 10ème siècle, les normands envahissent la région, Foucauld, le frère du vicomte de Limoges, construit un camp fortifié sur la roche surplombant la Tardoire : la roche à Foucauld.

Est il besoin de nommer le plus célèbre de cette famille ? François, auteur des Maximes et grand expert en ciselage de phrases à la manière du grand siècle dont Volaire lui-même en fit l'éloge.

 

Ce château est considéré comme la perle de l'Angoumois ! Style féodal et renaissance...

 

La Rochefoucauld est également réputée pour ses charentaises ! Il fait tellement bon dedans, heureusement, elle a pu renaitre de ses cendres...

 

Tout son parcours est dans le livre à partir de la page 104.

Savez vous qu'il existe le lancer de charentaises ? Ha ha, attention au claquage des muscles !

 

Continuons notre visite dans ces villages où les maisons se regroupent autour de leur église comme Cellefrouin où la lanterne des morts est la plus parfaite de France ! Elle date du XIIème siècle et devait guider les défunts grâce à une lampe allumée dès le crépuscule.

Sainte Colombe, Coulgens, La Rochette, Rancogne, Vilhonneur, Montbron où Hermès a installé un atelier de maroquinerie de luxe en 2012, Pranzac...

 

Et si vous aimez découvrir les grottes, vous avez le choix !

grottes du Placard, du Visage, de Fontéchevade, de Montgaudier, du Quéroy, de Rancogne : lieu de RV de milliers de chauve-souris.

 

Dans le SUD Charente, perchée sur sa colline isolée, Villebois-Lavalette, ses remparts et son château et une spécialité à voir ci-dessous.

 

LE PAYS D'HORTE

L'une des régions les plus sauvages de la Charente. 

Rougnac où le logis du Repaire forme un joli site avec des étangs. 

A Combiers, c'est l'arboretum qui mérite votre visite.

Le château de la Rochebeaucourt et ses mystérieux vestiges

A Charras, l'église et le château dominent la forêt 

L'abbaye de Fontaine-Vive a été retapée mais le prieuré Saint Jean Baptiste de Ronsenac est en mauvais état... 

 

Un bel endroit pour un mariage : le château de la Couronne à Marthon

quant à celui du château de la Mercerie, il est digne des plus beaux contes de fée ! 

 

Après la terre sauvage, c'est la douceur de la petite champagne charentaise qui séduit avec toujours autant d'églises (voir chapitre ci-dessus) et de nombreux châteaux.

Citons le manoir du Maine-Giraud à Champagne de Blanzac qui appartenait au ténébreux Alfred de Vigny

Question d'école :

Quel surnom avait-il donné à son manoir ? Réponse... vous savez où

 

Chillac possède 2 châteaux qui forment un ensemble assez pittoresque avec l'église Saint Sulpice.

 

Si vous voulez voir le fadet des laiches de juin à août, allez donc faire un tour aux étangs de Touvérac, d'anciennes carrières de kaolin, cet argile que l'on retrouvera aux étangs de Guizengeard à la gamme chromatique étonnante due au micro-organismes réagissant à la lumière.

C'est quoi le fadet des laiches ? Ha ha, vous connaissez ma réponse !

 

Baignes-Sainte-Radegonde, un château au style bien curieux que l'on doit à l'inventeur de la graphologie mais au fait, c'est ki ki c't'inventeur ?

Ha ha... 

 

Un château qui se remet péniblement de ses cendres est celui de Montchaude, un nom prédestiné ? Il a brûlé en 2013 !

 

A Mainfonds, tous les ans, une compétition de vol de montgolfières embrase le ciel !

 

Nous sommes à la limite de la Charente et de la Dordogne avec ses collines, de petites vallées, des pins, des châtaigniers et toujours les églises mais si vous voulez voir elfes et lutins, peut être les verrez vous dans les jardins du Coq à Montignac-le-Coq.

 

A Nonac, le château de la Léotardie et à Brossac, les restes d'une villa gallo-romaine.

 

Une plage ! LA plage de l'étang Vallier et le départ de 14 sentiers de randonnée.

 

Plus loin, Chalais connu pour ses foires aux veaux et son château qui appartenait à un certain Talleyrand, racheté en 2011 par Yves Lecoq (humoriste).

 

L'un des plus beaux villages de France : Aubeterre-sur-Dronne, est un ancien village fortifié.

 

 

LES SPÉCIALITÉS pour bien se régaler !

Au bord de la Charente, la Ribaudière  (escargots petits gris à la graisse de canard, bouillon d'ortie sauvage, biscuit de brochet, soufflé aux écrevisses et... et... une belle collection de cognacs.) histoire de vous mettre l'eau à la bouche.

 

Si vous aimez les foires, dans le vignoble des Fins Bois à Rouillac, c'est tous les 27 du mois !

Vous y trouverez probablement le Gouéron, une fameuse spécialité charentaise, délicieux gâteau de pommes mais seulement si vous y mettez le beurre de Charente, la pomme Belchard-Chanteclec, un pineau et un cognac d'un producteur local... cela va de soi.

 

A Angoulême, la Cokotte, le resto "brut de goût"

A Ruffec, la spécialité est le fromaget : un gâteau avec pâte brisée et fromage de chèvre égoutté.

 

A Confolens, on approche du Limousin et on déguste le Kroumir... mais qu'est ce que c'est que ça ?

C'est un bonbon à la pâte d'amande trempé dans du sucre d'orge au chocolat... nous le devons à un apprenti pâtissier qui, de retour de son service militaire en Kroumirie (nord-ouest de la Tunisie) a la nostalgie des saveurs de l'Afrique du Nord... 

 

Autre gourmandise est la Pichotte... recette confidentielle à croquer les yeux fermés pour savourer...

 

Une halte recommandée dans un restaurant bucolique, entre rivière et verdure, Au Moulin de la Tardoise où les produits du terroir sont à l'honneur : escargots charentais, truite de Magnac, pigeonneau et magrets de Nontron...

 

A Villebois-Lavalette, c'est la cornuelle qui se prépare chaque année pour les rameaux : un gâteau sec avec trois pointes et un trou au milieu... Mais à quoi peut-il bien servir ?

Réponse page 113 du livre 

Pour les croyants c'est un symbole de la Ste Trinité mais à Barbezieux, c'est une autre histoire... à découvrir... vous savez où ;-) 

 

Question d'école :

Tout le monde connait le melon charentais, n'est-ce-pas ? Mais est-il une spécialité charentaise ?

Réponse dans mon livre bien sûr ;-) 

 

Que cela ne vous empêche pas de la déguster l'été avec un bon pineau des Charentes !

Notre prochaine province ? Le Bourbonnais !

 

A bientôt,